Tesla Roadster memiliki 6 persen kesempatan untuk memukul Bumi dalam jutaan tahun mendatang

Peluncuran Roadster pada 6 Februari di Tesla Roadster ke orbit penyeberangan Mars secara singkat memukau planet ini. Tesla sekarang berjalan dengan baik dan tidak diharapkan untuk menjalani perubahan kursus lebih lanjut. Dengan kata lain, lintasannya diatur.

Dan itu menimbulkan pertanyaan yang menarik. Apa takdir kendaraan ini? Kapan akan melewati Bumi lagi? Dan bagaimana itu akan mati-dalam dampak yang berapi-api dengan Bumi, Mars, Venus, atau bahkan matahari?

Hari ini kita mendapat jawaban berkat karya Hanno Rein di University of Toronto di Kanada dan rekannya. Orang-orang ini telah menghitung lintasan masa depan mobil sejauh mungkin dan mengatakan bahwa selama jutaan tahun berikutnya, pesawat ini memiliki 6 persen dan 2,5 persen kemungkinan bertabrakan dengan Bumi dan Venus.

Perhitungan semacam ini lebih sulit daripada yang mungkin terlihat pada awalnya. Sangat mudah untuk membayangkan bahwa begitu kecepatan pesawat diketahui, adalah hal yang mudah untuk memprediksi lintasannya selama sisa kekekalan mengingat gaya gravitasi yang relatif stabil yang akan bekerja dengannya.

Tidak begitu. Para astronom telah lama mencoba untuk menentukan nasib asteroid dekat Bumi, komet, dan bahkan planet sendiri sepanjang masa tata surya, dengan keberhasilan yang terbatas. Masalahnya adalah sistemnya sangat kompleks. Lintasan benda-benda ini dipengaruhi oleh daya tarik gravitasi banyak benda lainnya, yang posisinya harus diketahui secara tepat.

Tapi tidak mungkin mengukur kecepatan semua benda ini dengan tepat, jadi simulasi sering menghasilkan prediksi yang sangat berbeda tergantung pada nomor awal.

(Bahkan ada fenomena seperti efek Yarkovsky yang harus diperhitungkan. Inilah perubahan momentum yang dihasilkan oleh emisi foton termal, efek yang disulitkan oleh cara benda berputar dan laju di mana mereka mendingin. Untuk Tesla , Rein dan co menghitung ini menjadi kecil selama 1.000 tahun berikutnya dibandingkan dengan dorongan gravitasi yang akan didapat kendaraan dari pendekatan mendekati planet.)

Dengan cara yang sama, parameter yang tepat dari lintasan awal Tesla memiliki dampak besar pada nasib akhirnya. Perubahan kecil pada parameter ini dapat membuat perbedaan besar pada hasilnya. Dengan kata lain, lintasan kendaraan itu kacau balau.

Itu tidak terduga. Para astronom melihat perilaku yang sama dengan asteroid dekat Bumi, dan bahkan dengan planet itu sendiri, saat mereka mensimulasikan masa depan benda-benda ini.

Hal ini membuat tidak mungkin untuk mengatakan dengan tepat di mana Tesla akan melewati periode waktu lebih lama dari beberapa ratus tahun. Namun, dengan menjalankan banyak simulasi, masing-masing dengan kondisi awal yang sedikit berbeda, para astronom dapat melihat berbagai skenario yang mungkin terjadi dan mengetahui kemungkinannya. Hal ini akhirnya mengungkap kemungkinan Tesla menabrak Bumi atau Mars atau Venus atau apapun dalam jangka panjang.

Dan itulah yang Rein dan rekan kerjakan. Mereka melakukan beberapa ratus simulasi lintasan masa depan Tesla di seputar matahari selama jutaan tahun berikutnya dan seterusnya. Pada masing-masing, mereka menambahkan variasi acak kecil ke kecepatan awal kendaraan dan kemudian melihat di mana ia berakhir.

Hasilnya membuat bacaan menarik. Pertama, Tesla berada dalam jarak bulan Bumi di tahun 2091. Itu adalah sertifikat mati.

Setelah itu, lintasan simulasi cepat menyimpang. Namun, tidak satupun dari mereka melakukan Tesla bertabrakan dengan Bumi dalam 1.000 tahun berikutnya.

Memang, selama jutaan tahun berikutnya, jumlah tabrakan dengan Bumi atau planet lainnya kecil. Hal ini memungkinkan tim untuk memperkirakan kemungkinan tumbukan selama skala waktu ini. “Kami menghitung secara numerik probabilitas benturan ≈ 6% dan ≈ 2,5% dengan Bumi dan Venus lebih dari satu juta tahun, masing-masing,” kata mereka.

Dan itu mengarah pada perkiraan kasar bahwa rentang kemungkinan kendaraan akan menjadi beberapa puluh juta tahun.

Nasib terakhir dari pesawat ruang angkasa yang membawa Tesla masih belum diketahui. Banyak akan tergantung pada dinamika orbital tata surya itu sendiri. Para astronom telah lama mengetahui bahwa asteroid sering berakhir di orbit yang beresonansi dengan orbit objek besar seperti Jupiter dan Bumi. Ketika ini terjadi, mereka menjadi jauh lebih kecil kemungkinannya untuk bertabrakan dengan planet-planet dan pada umumnya mengakhiri hidup mereka bertabrakan dengan matahari setelah banyak waktu.

Lintasan Tesla sedikit berbeda dari asteroid yang paling karena berasal dari Bumi. Dalam hal ini, ini lebih seperti ejecta dari dampak asteroid dengan planet kita.

Hanya apa yang akan terjadi pada mobil tersebut masih untuk diperebutkan. Memang, memprediksi itu akan memerlukan sejumlah besar simulasi selama skala waktu yang lebih lama. Atau seperti yang dikatakan oleh Rein dan rekannya: “Perluasan yang lebih lama diperlukan untuk mengukur apakah sebagian besar realisasi yang tersisa akan menghasilkan dampak dengan planet terestrial, atau apakah Tesla dapat menyebar ke resonansi kuat yang mampu mendorongnya ke Matahari.”

Jika ada yang punya sedikit waktu luang dan superkomputer yang cukup kuat, maka jawabannya ada untuk pengambilan. Kami ingin tahu hasilnya.